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Aislamiento social: Causas y cómo prevenirlo

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La necesidad de socializar forma parte intrínseca del ser humano. De ahí que sea importante satisfacerla, para favorecer el bienestar psicológico. Si bien es cierto que no todas las personas necesitan socializar en la misma medida, la privación absoluta, conocida como aislamiento social, puede afectar a la mayoría de individuos de la misma forma.

Son muchas las consecuencias negativas que esta clase de soledad puede provocar en la psicología humana. Por tanto, es necesario ahondar detenidamente en este tópico.

El aislamiento social puede ser causado por diversas circunstancias, como problemas de salud mental, elección personal, o periodos prolongados de aislamiento social.

La soledad crónica es una experiencia común para muchas personas, y puede tener efectos negativos en la salud mental y emocional. Según un informe de Harvard de 2021, el 36% de los estadounidenses se sienten “gravemente solos” . Además, el 61% de los adultos jóvenes y el 51% de las madres con hijos pequeños también se sienten solos. Un informe de las Academias Nacionales de Ciencias, Ingeniería y Medicina (NASEM) 1 concluyó que más de un tercio de los adultos mayores de 45 años se sienten solos, y casi una cuarta parte de los adultos de 65 años o más se consideran socialmente aislados .

Es importante destacar que la soledad crónica puede tener efectos negativos en la salud mental y emocional, y puede aumentar el riesgo de enfermedades físicas y mentales. Por lo tanto, es importante buscar ayuda si se siente solo o aislado. Hay muchas organizaciones y recursos disponibles para ayudar a las personas a conectarse con otros y superar la soledad crónica 1.

¿Cuáles son los principales signos y síntomas las personas que sienten aislamiento social?

En primer lugar, es necesario saber cómo es posible identificar si una persona está siendo afectada por el aislamiento social.

Se puede reconocer a través de las siguientes señales:

porque existe el ailamiento social
  • Dificultades para aceptar circunstancias que considere como debilidades de su personalidad, como por ejemplo sensibilidad, dependencias, temores o timidez, entre otras.
  • Problemas de relación con su entorno laboral, temor a ser percibido como alguien débil dentro del mismo.
  • Evasión de cualquier actividad que podría ser percibida como ridícula.
  • Recurrir a personas populares para resolver inseguridades internas.
  • Exceso de preocupación por defectos físicos, incluyendo algunos que pueden pasar fácilmente desapercibidos por otras personas.
  • Evitar rodearse de personas con quienes se tiene confianza y grupos sociales en general.
  • Miedo a decir cosas indebidas estando en un grupo de personas, lo que genera una constante sensación de ansiedad e incomodidad.
  • Sentimiento de diferencia o inferioridad en relación a personas poco o completamente desconocidas.
  • Sensación de timidez y vergüenza en los momentos en que se deben exponer rasgos personales desconocidos.

Diferencias entre ser antisocial y ser asocial

Una confusión de términos bastante frecuente es la que se da en la comparativa de una persona asocial y una antisocial. Es un error pensar que se trata de sinónimos, pues ambos conceptos tienen diferencias bastante marcadas.

En este sentido, hay que resaltar que una persona antisocial se define como alguien con tendencia a ir en contra de las normas, pautas o reglamentos que rigen el orden social, de manera que busca combatirlas.

Por su parte, la persona asocial no va en contra de estas normas, sino que se trata de alguien que no se relaciona o integra con otros individuos con facilidad: una persona que pasa mucho tiempo sola.

porque hay personas que hacen aislamiento social

Por otra parte, es importante aclarar que las personas antisociales pueden llega a padecer un trastorno psiquiátrico denominado Trastorno de la Personalidad Antisocial. Las personas con este trastorno se caracterizan por un comportamiento deliberadamente rebelde contra todo lo que les rodea e incluso pueden llegar a tener conductas delictivas.

Esto no ocurre en el caso de los asociales, ya que estas personas simplemente no interactúan o se comprometen con la sociedad porque no tienen algo que les motive a hacerlo. Simplemente, tienden a tener pocas habilidades de integración social y disfrutan haciendo planes en soledad.

El papel de la familia en las personas que se sientes aisladas socialmente: resistencias y necesidades de intervención

La familia juega un papel fundamental en el aislamiento social de uno de sus miembros. 

La familia que tiene entre ellos a una persona con depresión y aislamiento social a menudo presenta resistencia a buscar ayuda debido a la falta de conocimientos sobre la enfermedad mental y el aislamiento social, así como a los prejuicios sobre la enfermedad mental. 

Además, la familia puede experimentar sentimientos de culpa, vergüenza, estigma social, sentimiento de engaño y miedo a interferir en la vida de sus hijos. 

En algunos casos, los sujetos con aislamiento social pueden presentar conductas violentas, porque no sabe como salir del aislamiento social  lo que genera miedo en los padres a las represalias si intervienen y buscan ayuda. Esta dificultad en pedir ayuda por parte de la familia puede cronificar la situación de aislamiento, generar periodos de aislamiento mayores y detectar casos de aislamiento con edades cada vez más avanzadas. 

Por lo tanto, es importante que los miembros de la familia reciban un soporte adecuado y adquieran el conocimiento y las técnicas adecuadas para tratar con individuos con aislamiento social para una intervención temprana.

¿Cómo afecta la soledad y el aislamiento a tu cerebro?

Desde un punto de vista psicológico, la soledad puede tener los siguientes efectos en la mente:

Presencia de trastornos del desarrollo

Se teoriza sobre que las personas que han sido criadas sin contacto con otras personas pueden presentar trastornos del desarrollo irreversibles. No obstante, no existe demasiada evidencia científica sobre esto. Por lo que no se puede descartar que la aparición de esta clase de trastornos en personas criadas en tales circunstancias se deba a otras causas anteriores al nacimiento y no al aislamiento social en sí.

Alucinaciones

Las personas que experimentan largos períodos de aislamiento social, con frecuencia se abren mucho a las nuevas influencias. Esto las hace proclives a percibir alucinaciones, imágenes y sueños vibrantes.

Esto podría explicar las apariciones o visiones que han experimentado algunas personas en casos de aislamiento social extremo, como es el caso de los monjes y ermitaños que se someten a estas situaciones por motivos religiosos.

Aparición de síntomas psicopatológicos

Algunos síntomas psicopatológicos como desorientación, miedo, angustia, resignación, ira y desasosiego emocional pueden ser derivados de largos períodos de privación del contacto social.

Incluso existen casos donde pueden apreciarse cuadros de psicopatologías de trastornos del sueño, ansiedad y depresión. Las personas que tienen antecedentes de fragilidad psíquica son las más propensas a experimentar estos síntomas como resultado de una extensa soledad.

Aumento de la influenciabilidad

Es bien sabido que las personas se vuelven más influenciables como resultado del aislamiento social. Esto fue usado como herramienta para manipular las actitudes de los prisioneros norteamericanos en la guerra de Corea.

Sin embargo, este incremento de la influenciabilidad también puede ser usado con fines terapéuticos. Por ejemplo, para tratar a las personas interesadas en dejar de fumar. Los tratamientos terapéuticos de este estilo se fundamentan en que el impacto de las comunicaciones en las personas es mayor después del aislamiento en comparación a cómo eran antes de éste.

¿Quiénes son más propensos a aislarse de la gente?

Generalmente, las personas más propensas a buscar aislarse de los demás son los adultos mayores. Esto se debe a cambios en las conexiones sociales y en la salud como consecuencia de la vejez. Entre estos se incluyen la pérdida de la visión, memoria y audición. A eso hay que sumar la posible pérdida de amigos y familiares y los problemas de movilidad.

De la misma manera, aquellas personas que debido a una consecuencia inesperada se sienten distantes del resto de la sociedad, por ejemplo, por causas como la separación de amigos o familiares, problemas de salud que dificultan la interacción con los demás, enfermedades de seres queridos o incluso ausencia de medios de transporte, presentan un mayor riesgo de caer en el aislamiento social.

Teniendo en cuenta lo antes dicho, los siguientes son los principales factores de riesgo para buscar el aislamiento social:

  • Incapacidad de salir de casa.
  • Vivir solo.
  • Problemas económicos.
  • Deber cuidar a otra persona.
  • Pérdidas o cambios de vida importantes como muerte del cónyuge o jubilación.
  • Enfermedades auditivas.
  • Limitado apoyo social.
  • Ciertos problemas cognitivos o psicológicos como la depresión.
  • Habitar un lugar inseguro, rural o al que es difícil acceder.
  • Ausencia de actividades significativas en la vida o sentimiento de falta de propósito.
  • Barreras idiomáticas.
  • Problemas de discriminación por orientación sexual, raza, edad, etnia o identidad de género.

El impacto del aislamiento social en la salud

El aislamiento social permanente, las personas que tienen constantemente la senasacnio de estan aisaldo de la sociedad, emerge como un problema de salud significativo, vinculado a riesgos elevados que se equiparan a factores de riesgo clínicos establecidos, como el tabaquismo o la hipertensión arterial. Este fenómeno se ha asociado con tasas alarmantes de mortalidad y morbilidad, abarcando enfermedades cardiovasculares, infecciosas,deterioro cognitivo.y neurológicas.

Aunque se ha observado que el aislamiento social impacta la salud, aún hay incertidumbre sobre sus mecanismos precisos en comparación con otros factores de riesgo

 En el ámbito de la psiquiatría, el aislamiento social se ha asociado a niveles mayores de delirios, escasa conciencia de enfermedad y tasas mayores de hospitalización. Además, el estudio del aislamiento social en salud mental se ha circunscrito mayoritariamente al ámbito de la sintomatología negativa presente en la esquizofrenia. 

Existe controversia sobre la definición del aislamiento social desde las diferentes disciplinas de estudio, tales como sociología o salud mental. La descripción del hikikomori en los últimos años en Japón ha puesto en relieve la importancia del estudio del fenómeno de aislamiento social en psiquiatría, aportando más evidencia científica sobre este fenómeno, aunque aún con muchas lagunas en su conocimiento.

Conclusiones

Los seres humanos necesitan tener contacto con otras personas para poder disfrutar de un bienestar pleno. No existe un nivel de sociabilidad definido, pues no todas las personas experimentan las mismas necesidades sociales, pero sí está claro que un aislamiento extremo siempre puede tener efectos negativos en la psique

.Por ello, es importante estar informado sobre cuáles son las causas de esta problemática, para ayudar a combatirla, tanto cuando te afecta a ti mismo como a tus seres queridos que por alguna razón puedan tener una mayor propensión a aislarse socialmente, como en el caso de las personas de la tercera edad.

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Sobre la Autora

montse-fernandez-redactora

Psicóloga Gral. Sanitaria Col 19069

Montserrat Fernández

Trabajo en consulta privada desde el 2010 con pacientes adultos y parejas.

Mi formación:

  • Licenciada en Psicología por la Universitat de Barcelona (2010)
  • Postgrado en Terapia Gestalt. Escola Taller de Gestalt, Barcelona (2006-2010)
  • Terapeuta integrativa en el programa SAT impartido por el Dr. Claudio Naranjo -Programa SAT- 2009-2014 (520h)

Psicóloga por vocación tardía y agradablemente disfrutada. Observadora entusiasta del comportamiento humano. Hacedora de caminos por los que invitar a transitar.

2 comentarios en «Aislamiento social: Causas y cómo prevenirlo»

  1. hola soy venezolana vivo en mi pais soy de excasos recursos y tengo una persona de 94 años y me quede sin familia tengo este tema de aislamiento social, he cambiado demsiado cuando era una persona alegre si quiere escribirme un consejo seria lo mejor y gracias

    Responder
    • Hola, trata de pensar que nada es permanente que todo va cambiando.
      En tus ratos libres, lee, pasea, escribe y dibuja, etc para mantener alejados los pensamientos que puedan llevarte a tristeza o ansiedad. No quiero decir con esto que no estes viviendo una situación dificultosa ahí donde estas, se trata de no agrabarla con pensamientos o ideas que no te ayudan a manejarte en esa situación.
      Montse

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