Cambios en la adolescencia: f铆sicos, psicol贸gicos y sociales

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Una pregunta que muchos padres se hacen es cu谩ndo es el momento indicado para consultar al psic贸logo en la adolescencia. Es natural que esto ocurra, ya que es una etapa bastante compleja para los hijos.

Sin embargo, no se trata de una decisi贸n f谩cil, puesto que esta etapa conlleva tantos cambios que a veces resulta complicado distinguir entre los comportamientos normales y los extra帽os. Por ello, es importante que los padres profundicen en las se帽ales para consultar al psic贸logo durante la adolescencia, de forma que puedan tomar medidas ante la primera se帽al de alarma.

Se debe destacar que la adolescencia siempre es una etapa convulsa, en la que los adolescentes deben atravesar diferentes dificultades ps铆quicas, sociales, sexuales, cognitivas y emocionales, que no siempre est谩n relacionadas con alguna clase de trastorno que requiera asistencia psicol贸gica. Por lo general, es necesario acudir a un especialista s贸lo en los casos en que las se帽ales sean constantes o se presentan en conjuntos espec铆ficos.

Psicolog铆a del adolescentes

Cambios en la adolescencia: f铆sicos, psicol贸gicos y sociales

Los diferentes cambios que se presentan durante la adolescencia pueden variar mucho dentro de lo que se considera normal. Por lo tanto, conocerlos resulta muy favorecedor cuando se tiene como objetivo identificar si los cambios representan una variaci贸n normal o una anomal铆a.

No obstante, se debe tener en cuenta que no todos los adolescentes presentan los mismos cambios o los presentan de la misma manera, ya que factores ambientales, condiciones gen茅ticas, actitud deportiva, ubicaci贸n geogr谩fica, est铆mulos sociales y est铆mulos ps铆quicos influyen significativamente en la forma que se desarrollan los cambios, pero sin que necesariamente produzcan anormalidades.

Cambios f铆sicos durante  la adolescencia

El principio y avance de la pubertad var铆a notablemente entre los adolescentes. Por ello, se establece un amplio margen de normalidad. Entre los cambios f铆sicos se encuentra una aceleraci贸n y desaceleraci贸n del desarrollo de los 贸rganos internos y el crecimiento 贸seo, maduraci贸n de los 贸rganos sexuales y cambios en la composici贸n corporal.

Cambios psicosociales en la adolescencia

Gran parte de los cambios psicol贸gicos en los adolescentes radican en que el pensamiento abstracto concreto se convierte en pensamiento con proyecci贸n de futuro (Piaget, 1969). Esta caracter铆stica es un reflejo de la madurez propia de la adolescencia. Este nivel de desarrollo cognitivo tiende a alcanzarse alrededor de los doce a帽os.

Posteriormente, se desarrolla la moral entre los quince y diecis茅is a帽os, con lo cual es posible distinguir correctamente entre el bien y el mal. Tambi茅n es com煤n que los cambios sociales en la adolescencia motiven las siguientes conductas:

  • Un deseo reducido en las actividades paternas y recelo para seguir los consejos de los padres, lo que se ve reflejado en un intento de obtener mayor independencia familiar. Esto puede provocar m煤ltiples conflictos entre padres e hijos.
  • Se comienza a aceptar el cuerpo y se toma mayor conciencia de la imagen corporal, esto viene motivado a los cambios puberales y puede provocar inseguridades con respecto al cuerpo, mayor preocupaci贸n por el aspecto f铆sico. Eventualmente, el cuerpo comienza a ser aceptado, pero en algunos casos no se logra, lo que puede dar lugar a trastornos alimenticios.
  • Se crean parejas y se hace m谩s estrecha la relaci贸n con los amigos, hasta el punto de que puede relegarse de los padres. Al principio se puede tener un mayor inter茅s por amistades del propio sexo, los cuales pueden ser est铆mulos para realizar actividades positivas como deporte o negativas como drogas y alcohol. Adem谩s, en algunos casos las sensaciones de ternura hacia los iguales pueden derivar en conductas homosexuales. Durante la fase m谩s tard铆a de la adolescencia estos grupos pierden inter茅s y se empiezan a establecer relaciones 铆ntimas de pareja.
Problemas de conducta durante la adolescencia
  • Se producen cambios dr谩sticos en la formaci贸n de la identidad, por lo que son comunes los objetivos vocacionales irreales como ser estrella de rock o piloto, aumenta la necesidad de intimidad, se desarrollan los sentimientos sexuales y se presenta una falta de control en los impulsos que puede motivar a comportamientos arriesgados y a desafiar a la autoridad. En las 煤ltimas etapas de la adolescencia los objetivos vocacionales se vuelven m谩s realistas y se terminan de delimitar los valores religiosos, morales y sexuales.

Problemas de conducta durante la adolescencia

Lo anteriormente mencionado corresponde a los cambios normales que no implican consultar al psic贸logo en la adolescencia. Sin embargo, en algunos casos se pueden presentar problemas de conducta que s铆 pueden indicar que es necesario contar con asistencia psicol贸gica. Generalmente, son tres los trastornos de conducta que se presentan en adolescentes:

Trastorno disocial

Esta clase de trastornos son m谩s frecuentes en los varones y se ven reflejados en robos, uso de armas, acoso, peleas y amenazas.

Trastorno por D茅ficit de Atenci贸n con Hiperactividad (TDAH)

El TDAH implica problemas de atenci贸n o una excesiva impulsividad o movimiento. Al igual que el trastorno disocial, es m谩s com煤n que se presente en los varones.

Trastorno Negativista Desafiante (TND)

Este trastorno es propio de los adolescentes anormalmente quisquillosos, desobedientes, vengativos, desafiantes y hostiles.

Cuando se presenta cualquiera de estos trastornos, es importante que los padres sean capaces de colocar l铆mites adecuados y, de ser necesario, obtengan la ayuda de un especialista.

Dificultades frecuentes en la adolescencia

Adem谩s de los trastornos de conducta antes mencionados, los adolescentes tambi茅n pueden experimentar ciertas dificultades, las cuales pueden implicar que sea necesario consultar al psic贸logo durante la adolescencia si llegan a representar serias dificultades para el/la joven afectado.

Por ejemplo, muchos adolescentes pueden tener problemas de autoestima, lo que puede reflejarse en una necesidad muy intensa de obtener la aprobaci贸n o admiraci贸n de sus semejantes. Esta necesidad intensa los puede motivar a ponerse en situaciones de riesgo.

Asimismo, pueden motivar a situaciones de depresi贸n, consumo de sustancias, autolesiones, acoso silenciado y en los casos m谩s graves pueden motivar a tendencias suicidas.

Es debido a esto que es necesario tomar medidas siempre que se identifique alguna clase de llamada de atenci贸n por parte del adolescente. Por otro lado, los adolescentes tambi茅n experimentan una necesidad intensa de pertenecer a un grupo social, lo que puede conllevar a que presenten cierta inestabilidad emocional. Esto podr铆a motivar a que abandonen actividades que si habr铆an realizado en otro contexto o, por el contrario, que comiencen a realizar otras actividades.

inestabilidad emocional en adolescentes

Cabe destacar que uno de los mayores obst谩culos para identificar en los adolescentes esta clase de dificultades se encuentra en que las amenazas, secretos y pactos de silencio son comunes durante esta etapa, lo que puede llevar a que no soliciten ayuda en caso de que lo requieran. Debido a esto, muchas veces los adolescentes se exigen a s铆 mismos resolver conflictos m谩s all谩 de sus capacidades.

驴C贸mo detectar ansiedad en un adolescente?

Los trastornos de ansiedad durante la adolescencia suelen ser una se帽al de que es necesario pedir ayuda psicol贸gica. Estos trastornos provocan cambios fisiol贸gicos que hacen que el organismo act煤e como si se encontrara en una situaci贸n de peligro, aun cuando no es necesario que reaccione as铆.

De hecho, en muchas ocasiones esta ansiedad suele ser excesiva de acuerdo a su causa. Asimismo, existen algunas ocasiones en que la ansiedad se presente ante peligros inexistentes en la realidad.

La necesidad de consultar al psic贸logo durante la adolescencia cuando se presentan los trastornos de ansiedad radica en que pueden afectar la vida del adolescente en sus relaciones personales, el colegio y el trabajo. Generalmente, la ansiedad en adolescentes puede identificarse a trav茅s de los siguientes s铆ntomas:

  • Mareos y dolores de cabeza constantes.
  • Problemas estomacales.
  • Temblor y transpiraci贸n.
  • Tensi贸n en los m煤sculos.
  • Insomnio.
  • Temores frecuentes por la seguridad de familiares y amigos o de s铆 mismo.
  • Pocas conductas de independencia.
  • Problemas para estar relajado o concentrado.
  • Pensamientos autocr铆ticos constante sobre la opini贸n de terceros.
  • Irritabilidad.
  • Evitar ir a eventos sociales o fiestas.

驴Cu谩ndo se debe llevar a un adolescente al psic贸logo?

Adem谩s de todos los problemas antes mencionados, existen patrones de conducta espec铆ficos que pueden indicar que sea necesario llevar al adolescente al psic贸logo. Entre estos se encuentran los siguientes:

  • Problemas derivados de la incapacidad de los adolescentes para tomar decisiones sobre su futuro profesional, si estos llegan a generar un exceso de ansiedad o estr茅s.
  • Un bajo rendimiento acad茅mico, ya que esto puede deberse a que el adolescente presenta alguna clase de problema que lo lleva a querer alargar la etapa de adolescencia para no enfrentar la adultez.
  • Si el adolescente repite constantemente conductas de riesgo como problemas con la ley, agresividad, accidentes constantes o hiperactividad pueden ser se帽ales de que es necesario que obtenga ayuda psicol贸gica.
  • Si se presentan conductas promiscuas, fobias, inhibiciones, temores derivados de la b煤squeda de afectos o descuidos significativos relacionados con el cuerpo y la identidad.
  • Cuando se presentan trastornos alimenticios como anorexia o bulimia. En estos casos un psic贸logo puede ayudar a que la gravedad de la situaci贸n sea menor para el adolescente.
  • Otra se帽al com煤n de que es necesaria la ayuda psicol贸gica es la ausencia de amistad o el evitar las actividades fuera de casa.
  • Tambi茅n es recomendable ir al psic贸logo en la adolescencia si se presentan conductas como dependencia o sumisi贸n emocional, control excesivo de la pareja, celos patol贸gicos o el establecimiento de relaciones e abuso.
  • Puede ser necesario el apoyo de un psic贸logo cuando el joven presenta se帽ales de ser v铆ctima de acoso por Internet o ciberbullying.
  • Cuando hay abuso de las nuevas tecnolog铆as o de sustancias como drogas y alcohol.
  • Si se presentan ciertas conductas intolerantes o fan谩ticas que impulsan a ritos, humillaciones o agresiones extremas. Esto no se debe confundir con la necesidad de pertenecer a tribus sociales, sino a la de pertenecer a colectivos extremistas con ideolog铆as radicales.

Inestabilidad emocional en adolescentes

Otro problema que pueden enfrentar los adolescentes es la inestabilidad emocional. Esta patolog铆a se presenta como una serie de s铆ntomas relacionados con un desorden de sentimientos y emociones. Esto puede manifestar en forma de cambios de 谩nimo muy bruscos y repentinos.

Las razones por las que puede ocurrir son muy variadas, pudiendo deberse incluso a situaciones ajenas a la adolescencia, como problemas econ贸micos en la familia o ciertas enfermedades.

La inestabilidad emocional en adolescentes se relaciona con algunos trastornos de personalidad. Si bien es cierto que es natural experimentar ciertos cambios emocionales bruscos en la adolescencia, los que se relacionan con la inestabilidad emocional son m谩s intensos, por lo que podr铆a ser necesario que el adolescente consulte a un psic贸logo en caso de que los cambios afecten su calidad de vida.

Entre las consecuencias negativas de la inestabilidad emocional se encuentran las relaciones personales ca贸ticas y los pensamientos polarizados y extremos. Es m谩s com煤n que los adolescentes con baja autoestima e inseguridades sufran de inestabilidad emocional.

驴C贸mo convencer a un adolescente para que vaya al psic贸logo?

Una vez que se han identificado las se帽ales por las que consultar al psic贸logo en la adolescencia, se presenta un nuevo obst谩culo: convencer al adolescente de que asista. Es crucial que esto se logre, ya que la terapia psicol贸gica resulta ineficaz si no existe voluntad por parte del adolescente para mejorar los aspectos de su vida donde presenta problemas.

Para conseguir que el adolescente decida asistir voluntariamente al psic贸logo, se aconseja seguir las siguientes recomendaciones:

Hacer la proposici贸n en el lugar y momento correctos

Proponerle a cualquier persona que vaya al psic贸logo no es una acci贸n que deba tomarse a la ligera. Cuando la persona es un adolescente, el tema es especialmente delicado. Por ello, se debe priorizar la paciencia, de forma que pueda hacerse la propuesta no s贸lo en un lugar 铆ntimo, sino tambi茅n en un momento de calma donde no haya terceras personas que puedan reaccionar de manera desfavorable ante la invitaci贸n al psic贸logo.

Escuchar con empat铆a

Cuando se propone a una persona que acuda al psic贸logo, se hace con la intenci贸n de ayudarlo, pero no siempre la intenci贸n es percibida como ayuda. Para evitar reacciones negativas, es necesario escuchar emp谩ticamente al adolescente, de forma que pueda sentirse apoyado. Si alguna vez se ha pasado por una experiencia similar, es buena idea contarla para generar mayor confianza.

Proponer una primera visita

No es lo mismo proponer asistir regularmente al psic贸logo que proponer una simple primera visita para probar c贸mo se puede sentir el adolescente despu茅s de la sesi贸n. Esto resulta menos intimidante, por lo que es menos probable un rechazo.

Acompa帽ar en la primera sesi贸n

La primera visita al psic贸logo es siempre la m谩s intimidante y dif铆cil. En algunos casos, los adolescentes pueden incluso arrepentirse de asistir en el 煤ltimo momento. Por ello, ofrecerse a acompa帽arlo a la primera consulta es recomendable, ya que esto har谩 que sea percibido como menos intimidante y tambi茅n podr谩 sentir que no est谩 solo.

No presuponer las razones detr谩s de las emociones

Es un error creer que todos los seres humanos experimentan el dolor de la misma manera. Intentar interpretar las razones detr谩s de las emociones del adolescente puede hacer que nos perciba como poco emp谩ticos, lo que podr铆a reducir las posibilidades de que acuda voluntariamente al psic贸logo. Por tanto, desde un principio se debe comentar que todos son libres de vivir a su propia manera las experiencias.

Ofrecer informaci贸n bien fundamentada

La psicolog铆a est谩 repleta de falsos mitos que pueden hacer que las personas se creen ideas err贸neas que podr铆an ser responsables de negativas con respecto a asistir a terapia. Para destruir estos posibles mitos, lo mejor es otorgar material elaborado por profesionales como libros, webs o art铆culos, de manera que se refuten posibles creencias err贸neas del adolescente.

terapia con adolescente

Psicolog铆a del adolescente: pautas para padres

Por 煤ltimo, si consideramos que es necesario que nuestro hijo acuda al psic贸logo, es necesario tener muy claro que un hijo no es una propiedad, sino un ser humano independiente con sus propios anhelos y deseos. La tarea de los padres no es controlar a los hijos, sino servirles como mentores para un correcto desarrollo.

Por lo tanto, nunca debe imponerse la voluntad de los padres sobre los hijos, sino que todo debe realizarse a trav茅s de mutuos acuerdos y di谩logo civilizado. Asimismo, es importante hacer que los hijos se sientan apoyados.

Conclusiones: cambios psicol贸gicos en la adolescencia

La adolescencia es una de las etapas de vida m谩s complejas. Por ello, para muchos j贸venes puede representar un momento muy convulso en que su salud mental y calidad de vida puede entorpecerse gravemente debido a m煤ltiples razones.

Si un adolescente presenta dificultades con alg煤n 谩rea de su vida, no significa que deba verse con malos ojos, sino que necesita apoyo y ayuda, pues est谩 enfrentando problemas como parte de su humanidad. Por ello, el acudir a una consulta con el psic贸logo no debe ser visto como algo negativo, sino como un proceso normal para obtener las herramientas necesarias para solucionar sus problemas.

Referencias Bibliogr谩ficas

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  • Henderson, S. Aspectos psicol贸gicos de la adolescencia normal. S. HENDERSON, Jornadas sobre禄 Adolescencia.
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  • Mestre, M. V., Tur, A. M., Samper, P., & Latorre, A. (2010). Inestabilidad emocional y agresividad: Factores predictores. Ansiedad y estr茅s16(1).
 
 
 
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Psic贸loga Gral. Sanitaria Col 19069

Montserrat Fern谩ndez

Redactora de 鈥媏ste blog.

Trabajo en consulta privada desde el 2010 en el Prat de LLobregat con pacientes adultos y parejas. Mi formaci贸n es humanista.

Psic贸loga por vocaci贸n tard铆a y agradablemente disfrutada. Observadora entusiasta del comportamiento humano. Hacedora de caminos por los que invitar a transitar.

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