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Coach vs. psicólogo: ¿Cuál es la Diferencia?

La figura del psicólogo suele ser la de la profesión que más se asocia con el bienestar y la salud mental. Sin embargo, en los últimos años ha surgido una nueva conocida como el coach, oficio que guarda ciertas similitudes, hasta el punto de que hay quienes podrían llegar a preguntarse si es capaz de sustituirla.

No obstante, la realidad es que no son lo mismo. De hecho, las diferencias entre ambos están bastante marcadas. Sucede que debido a que ambos pueden aportar cambios muy positivos en el bienestar de las personas e incluso en sus esquemas mentales, podrían llegar a confundirse, sobre todo si no se conocen estas diferencias.Para evitar confundir ambas figuras, es necesario empezar por entender qué es el coaching y qué la psicoterapia.

¿Qué es la psicoterapia?

La psicoterapia, actividad ejercida por los psicólogos, consiste en un enfoque terapéutico utilizado por los psicólogos para tratar problemas emocionales, mentales y de comportamiento. Está basada en la aplicación de técnicas y teorías psicológicas respaldadas por evidencia científica. 

Su objetivo principal es ayudar a las personas a comprender y resolver sus dificultades emocionales y mejorar su bienestar psicológico. Por ello, los psicólogos están cualificados para evaluar, diagnosticar y tratar una amplia gama de trastornos psicológicos, como la depresión, la ansiedad, los trastornos de la alimentación, el estrés postraumático y otros problemas relacionados con la salud mental.

¿Qué es el Coaching?

El coaching, por otro lado, es un enfoque que se centra en el desarrollo personal y el logro de metas específicas. Los coaches o coaches personales como también se les conoce, trabajan con personas que desean mejorar algún aspecto de sus vidas, como la carrera profesional, las relaciones personales, el equilibrio entre el trabajo y la vida personal, la autoestima, la motivación y el crecimiento personal en general. 

A diferencia de la psicoterapia, el coaching no se enfoca en tratar trastornos psicológicos ni en analizar el pasado, sino que se centra en el presente y en la acción para alcanzar resultados deseados. Los coaches brindan apoyo, orientación y motivación a sus clientes, ayudándolos a identificar sus fortalezas, establecer metas claras, superar obstáculos y maximizar su potencial.

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¿Cuáles son las bases de la Terapia Psicológica?

La terapia psicológica se basa en principios y teorías psicológicas fundamentales que guían la práctica terapéutica. Algunas de las bases de la terapia psicológica son:

Teorías psicológicas

La terapia psicológica se fundamenta en diversas teorías psicológicas, como el psicoanálisis, la terapia cognitivo-conductual, la terapia humanista y otras corrientes terapéuticas.

Estas teorías proporcionan marcos conceptuales y técnicas específicas para comprender y abordar los problemas emocionales y de comportamiento.

Relación terapéutica

La relación entre el psicoterapeuta y el cliente es fundamental en la terapia psicológica, pues establece un ambiente seguro y de confianza donde el cliente puede expresar libremente sus pensamientos, emociones y experiencias.

Evaluación y diagnóstico

Los psicólogos realizan una evaluación exhaustiva para comprender las dificultades del cliente. Esto implica recopilar información sobre la historia personal, los síntomas presentes, los factores de estrés y otros aspectos relevantes.

A través de dicha evaluación, se realiza un diagnóstico adecuado que guía el enfoque terapéutico.

Técnicas y estrategias terapéuticas

La terapia psicológica utiliza diversas técnicas y estrategias para abordar los problemas emocionales y de comportamiento.

Estas pueden incluir técnicas de relajación, reestructuración cognitiva, exposición gradual, resolución de problemas, entre otras. EL psicólogo adapta estas técnicas según las necesidades individuales del cliente, creando en cada caso una terapia personalizada.

¿Cuáles son las bases del Coaching?

A diferencia de la psicoterapia, el coaching se basa en principios y enfoques que buscan fomentar el crecimiento personal y el logro de metas. A continuación, se mencionan las principales bases:

Enfoque en el presente y en el futuro

A diferencia de la terapia psicológica, que puede explorar el pasado y sus implicaciones en el presente, el coaching se enfoca principalmente en el presente y en el futuro. 

El coach ayuda al cliente a identificar metas específicas, definir un plan de acción y desarrollar estrategias para alcanzar esas metas.

Enfoque en el desarrollo personal

El coaching se centra en el desarrollo personal y profesional del cliente, por lo que trabaja en el fortalecimiento de habilidades, el aumento de la autoconfianza, la mejora de la toma de decisiones y la superación de obstáculos. Por tanto, la figura del coach brinda apoyo, motivación y orientación para que el cliente alcance su máximo potencial.

Acompañamiento y responsabilidad

El coach es un compañero de viaje que brinda apoyo y guía al cliente a lo largo de su proceso de cambio. El coach establece una relación de confianza y colaboración, alentando al cliente a asumir la responsabilidad de su propio crecimiento y desarrollo. Además, ayuda al cliente a mantener el enfoque, superar obstáculos y realizar ajustes cuando sea necesario.

Enfoque basado en fortalezas

El coaching se centra en identificar y aprovechar las fortalezas y recursos del cliente. Dado que busca potenciar las habilidades existentes y desarrollar nuevas competencias para alcanzar las metas deseadas, el coach trabaja en estrecha colaboración con el cliente para descubrir su potencial y utilizarlo de manera efectiva.

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¿Qué temas se trabajan principalmente en la psicoterapia?

Otra diferencia importante entre ambas disciplinas se aprecia en los temas que suelen tratar. En la psicoterapia, se abordan una amplia variedad de temas relacionados con la salud mental y el bienestar emocional

Algunos de los temas más comunes que se trabajan en la psicoterapia son:

  • Trastornos de ansiedad.
  • Depresión.
  • Problemas de relación.
  • Trastornos alimentarios.
  • Problemas de autoestima.

¿Cuáles son los temas más adecuado para trabajar con un coach?

En el coaching, los temas que se abordan están más orientados hacia el desarrollo personal, profesional y el logro de metas específicas

Algunos de los temas más adecuados para trabajar con un coach incluyen:

  • Carrera y desarrollo profesional.
  • Equilibrio entre el trabajo y la vida personal.
  • Desarrollo de habilidades y crecimiento personal.
  • Metas y objetivos personales.

¿Cuáles son los beneficios de la psicoterapia?

Al participar en un proceso terapéutico guiado por un profesional, las personas pueden experimentar cambios significativos en diversos aspectos de sus vidas a modo de beneficios.

En primer lugar, la psicoterapia es una herramienta eficaz para abordar y superar los desafíos emocionales y los trastornos mentales. A través de un enfoque estructurado, las personas pueden desarrollar estrategias y habilidades para manejar el estrés, la ansiedad, la depresión y otros problemas emocionales de manera más efectiva.

Por otra parte, también fomenta el desarrollo de habilidades de afrontamiento saludables, lo que ayuda a las personas a enfrentar y superar situaciones difíciles. De esta forma aprenden a regular sus emociones, resolver conflictos interpersonales y lidiar con el estrés de manera más constructiva, lo que impacta positivamente en sus relaciones personales, rendimiento laboral y bienestar general.

Cabe mencionar que también contribuye al alcance de un crecimiento personal profundo. A través de la reflexión, el autoconocimiento y la exploración de valores y metas personales, las personas pueden descubrir su potencial y trabajar hacia su realización. Además, la terapia también representa un espacio seguro y de apoyo para el desarrollo de la autoestima, la autonomía y la resiliencia, lo que conduce a una mayor satisfacción y bienestar en la vida.

¿Cuáles son los beneficios del coaching?

A diferencia de la psicoterapia, el coaching ofrece claridad y enfoque, por lo que sus beneficios no están directamente relacionados con problemas de índole psicológica. 

Es por esto que los beneficios implican identificar sus fortalezas y definir objetivos claros, por lo que el coach ayuda a establecer un plan de acción con pasos concretos y realistas para alcanzar metas. Esto brinda una mayor claridad sobre el camino a seguir y una mayor motivación para lograr resultados tangibles.

Además, el coaching fomenta el crecimiento y el desarrollo personal. A través del proceso de coaching, las personas pueden explorar sus creencias limitantes y superar obstáculos internos que les impiden alcanzar su máximo potencial (lo que no debe confundirse con los traumas inconscientes que solo pueden tratarse con psicoterapia). El coach brinda apoyo, desafía y proporciona herramientas y estrategias para superar barreras y desarrollar nuevas habilidades.

Otro beneficio que es necesario mencionar es el empoderamiento. Al trabajar con un coach, las personas adquieren un mayor sentido de autoconfianza y autonomía, por lo cual se sienten capacitadas para tomar decisiones informadas, asumir la responsabilidad de sus acciones y enfrentar los desafíos con mayor resiliencia.

¿Qué formación tienen los psicólogos?

Los psicólogos son profesionales de la salud mental que han completado una formación académica y clínica rigurosa. Para convertirse en psicólogos, es necesario obtener al menos un título de licenciatura en psicología, lo cual ocasionalmente puede estar seguido de una especialización a nivel de posgrado.

Por otro lado, los psicólogos también deben cumplir con requisitos de licencia y certificación establecidos por los organismos reguladores de cada país o región. Esto implica la realización de horas de práctica supervisada y la aprobación de exámenes de competencia profesional.

¿Qué formación tienen los coaches?

Los coaches también se someten a una formación específica para desarrollar sus habilidades y competencias en el campo del coaching. Sin embargo, a diferencia de los psicólogos, no existe un camino educativo y de formación estandarizado para convertirse en coach.

La formación y certificación de los coaches puede variar en términos de contenido, duración y enfoque, dependiendo de la institución o programa de formación.

¿Cuáles son las limitaciones de la terapia en psicología?

Pese a que la terapia psicológica es una herramienta valiosa en el tratamiento de diversos trastornos y problemas de salud mental, también tiene ciertas limitaciones que es importante tener en cuenta:

Duración del tratamiento

La terapia psicológica puede requerir un compromiso a largo plazo, ya que los resultados no suelen ser inmediatos y pueden requerir varias sesiones para lograr un progreso significativo. Dependiendo de la naturaleza del problema, la terapia puede durar desde unas pocas semanas hasta varios meses o incluso años.

Acceso y disponibilidad

Muchas veces puede incluir limitaciones de accesibilidad a causa de barreras geográficas, costes financieros altos, listas de espera para obtener citas y disponibilidad limitada de psicólogos especializados.

Efectividad variable

Si bien es cierto que la terapia psicológica ha demostrado ser eficaz en el tratamiento de muchos trastornos, no todas las personas experimentan los mismos resultados. La efectividad de la terapia puede depender de diversos factores, como la relación terapéutica, la motivación del cliente, la gravedad del problema y la adherencia al tratamiento. Por tanto, nunca existe una garantía de 100% de eficacia.

Limitaciones en la resolución de problemas externos

Ocasionalmente, la terapia presenta algunos inconvenientes en la resolución de problemas externos o situaciones difíciles en la vida de una persona, como problemas económicos, laborales o relacionales, ya que está más centrada en la resolución de problemas internos de salud mental.

¿Cuáles son las limitaciones del coaching?

La psicoterapia no es la única que cuenta con limitaciones, pues el coaching también tiene las propias:

Enfoque en el presente y el futuro

El coaching se centra principalmente en el presente y el futuro, y puede no abordar profundamente las causas subyacentes de los problemas emocionales o psicológicos de una persona. Si bien es cierto que puede ayudar a mejorar las habilidades y el rendimiento en diferentes áreas de la vida, podría no ser la opción más adecuada para tratar trastornos mentales graves o situaciones que requieran una atención clínica más especializada.

Falta de regulación

A diferencia de la psicoterapia, el coaching no está regulado de la misma manera en muchos países. Esto significa que cualquiera puede autodenominarse coach sin tener una formación o certificación específica. Por lo tanto, es importante investigar y seleccionar cuidadosamente a un coach con credenciales reconocidas y experiencia adecuada.

De lo contrario, se corre el riesgo de invertir dinero en un coach cuya eficacia podría no solo ser baja, sino que incluso podría llegar a ser perjudicial para sus clientes.

Limitaciones en temas específicos

Si bien el coaching puede ser efectivo en áreas como el desarrollo personal, el liderazgo y la planificación de metas, puede tener limitaciones en el abordaje de problemas más profundos y complejos, como trastornos mentales diagnosticados o traumas emocionales profundos.

Responsabilidad compartida

En el coaching, la responsabilidad del cambio recae en gran medida en el cliente, lo que implica un mayor nivel de autodisciplina y compromiso personal para lograr los resultados deseados. Si una persona no está comprometida o motivada para realizar los cambios necesarios, los beneficios del coaching pueden ser bastante limitados.

¿Qué duración tiene un tratamiento con un psicólogo?

La duración de un tratamiento con un psicólogo puede variar significativamente según la naturaleza del problema, las necesidades individuales del cliente y la modalidad de terapia utilizada.

No obstante, generalmente la duración se extiende desde unas pocas semanas hasta varios meses o incluso años. La frecuencia de las sesiones y la evolución del cliente son evaluadas regularmente para determinar la duración adecuada del tratamiento.

¿Qué duración tiene trabajar un tema con un coach?

La duración del trabajo con un coach puede variar dependiendo de los objetivos individuales del cliente y la naturaleza del tema a tratar. Por ello, generalmente la duración es de algunas semanas hasta varios meses, con sesiones regulares y un enfoque específico en el logro de metas y resultados tangibles. 

Un proceso de coaching que se extienda durante años sería un caso extremadamente excepcional, por lo que puede decirse que normalmente requiere una inversión de tiempo menor que la terapia psicológica.

Diferencias en las tarifas entre un psicólogo y un terapeuta coach

Las tarifas de los servicios de un psicólogo y un coach pueden variar en función de varios factores, como la ubicación geográfica, la experiencia y la especialización del profesional, así como el tipo de servicio y la duración de las sesiones.

En España, las tarifas de psicoterapia suelen ubicarse entre 40 y 90 euros para una sesión de 45 a 60 minutos, aunque pueden variar aún más según factores como si la consulta es presencial o en línea y la comunidad autónoma que se realice.

En el caso de los coach es aún más difícil determinar el precio, ya que, ante la falta de regulaciones y mayor libertad de mercado, los coaches suelen estar más abiertos a establecer sus propias tarifas. No obstante, el precio medio suele variar entre 50 y 200 euros por sesión.

Conclusiones

Sentirse decepcionado es una consecuencia común de las relaciones humanas después de un comportamiento que genere desilusión. Unas expectativas realistas pueden ayudar a reducir el riesgo de enfrentarse a este sentimiento o al menos reducir su gravedad. No obstante, incluso así es difícil ser completamente inmune a las decepciones. Por tanto, lo más sano es aprender a enfrentarlas, de manera que no se conviertan en un obstáculo que nos permita disfrutar de una vida plena al relacionarnos con otras personas.

Referencias bibliográficas

  • Clancy, A., Vince, R., & Gabriel, Y. (2012). That unwanted feeling: A psychodynamic study of disappointment in organizations. British Journal of Management23(4), 518-531.
  • De Figueiredo, J. M. (1993). Depression and demoralization: phenomenologic differences and research perspectives. Comprehensive psychiatry34(5), 308-311.
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Sobre la Autora

montse-fernandez-redactora

Psicóloga Gral. Sanitaria Col 19069

Montserrat Fernández

Trabajo en consulta privada desde el 2010 con pacientes adultos y parejas.

Mi formación:

  • Licenciada en Psicología por la Universitat de Barcelona (2010)
  • Postgrado en Terapia Gestalt. Escola Taller de Gestalt, Barcelona (2006-2010)
  • Terapeuta integrativa en el programa SAT impartido por el Dr. Claudio Naranjo -Programa SAT- 2009-2014 (520h)

Psicóloga por vocación tardía y agradablemente disfrutada. Observadora entusiasta del comportamiento humano. Hacedora de caminos por los que invitar a transitar.

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