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Neuronas Espejo y la Teoria de la Empatía

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¿Qué es una neurona espejo? ¿Qué hacen LAS NEURONAS ESPEJO?

Las neuronas espejo, descubiertas en 1995 por Rizzolatti y su equipo en la Universidad de Parma, han revelado fascinantes capacidades en la simulación mental de acciones observadas.

Estas células no solo se activan visualmente ante movimientos observados, como alguien subiendo escaleras, sino que también responden al sonido asociado a dicha acción, incluso sin la presencia física de la acción. Esta capacidad de activación multisensorial sugiere una conexión profunda entre la percepción visual y auditiva de las acciones.

Las neuronas espejo permiten a los humanos comprender los sentimientos de los demás y establecer conexiones entre otras personas. Cuando una persona observa a otra actuar, pensar o sentir se producen pequeños disparo eléctricos en el cerebro que activan esa señal recibida. Juegan un papel importante en la imitación, el aprendizaje y la empatía.

Distribución en el Cerebro de las neuronas espejo

Las neuronas espejo se localizan en cuatro regiones cerebrales interconectadas, cada una con funciones específicas:

  • Área Premotora: Gestiona movimientos y controla músculos.
  • Giro Frontal Inferior: Interviene en el control ejecutivo, gestión de comportamientos sociales y toma de decisiones.
  • Lóbulo Parietal: Analiza información sensorial visual.
  • Surco Superior Temporal: Participa en procesamiento auditivo y lenguaje.

Esta distribución sugiere que las neuronas espejo desempeñan un papel integral en la coordinación de percepciones visuales y auditivas para simular mentalmente acciones observadas.

Las neuronas espejo se han estudiado durante mucho tiempo y recibieron su nombre por su similitud con el espejo utilizado por los magos cuando realizan ilusiones. Estas neuronas se encuentran casi exclusivamente en primates como monos, simios y humanos.

¿Cuántas redes de neuronas espejo hay en nuestro cerebro?

Los científicos creen que hay aproximadamente 1.000 neuronas espejo en cada milímetro cúbico de nuestro cerebro.

Cuantas más neuronas espejo tengamos en nuestro cerebro, mejor entenderemos las acciones y emociones que siente otra persona.

neuronas espejo y la teoria de la empatia

La teoría de la empatía de las neuronas espejo

En los últimos años ha habido un gran interés por el estudio de la empatía y cómo comprenderla mejor. Una teoría que ha ganado popularidad se llama “teoría de la empatía de la neurona espejo».

La teoría sugiere que la empatía es algo que sentimos porque tenemos estas neuronas en nuestro cerebro que nos ayudan a comprender las emociones de otras personas. 1

Las neuronas espejo hacen posible que el cerebro imite no solo las acciones de los demás, sino también sus emociones. Esto es lo que convierte a los seres humanos en criaturas sociales.

Las neuronas espejo son especialmente importantes en situaciones sociales, en las que, de lo contrario, es posible que no podamos sentir lo que otra persona siente porque nosotros mismos no tenemos una experiencia similar. Una persona con dificultad para sentir sus emociones probablemente no posea cantidad suficiente de este tipo de neuronas.

¿ Para que sirven las neuronas espejo?

Se ha demostrado que las neuronas espejo, además de lo señalado anteriormente, desempeñan un papel en la adquisición de nuevas habilidades, particularmente con respecto a tareas relacionadas con objetos, como el uso de herramientas y el aprendizaje de idiomas.

Un estudio ha demostrado que las neuronas espejo nos ayudan a aprender una acción al observar. Ayudan a los humanos a comprender las acciones de los demás, lo que puede afectar sus propios comportamientos y decisiones.

La razón por la que la activación de las neuronas espejo es tan crucial para el aprendizaje es que nos permite no solo imitar las acciones de los demás, sino también transferir esas habilidades aprendidas a otras situaciones.

Historia de las neuronas espejo y su papel en el funcionamiento del cerebro

Las neuronas espejo fueron descubiertas por primera vez por el Dr. Giacomo Rizzolatti y el Dr. Leonardo Fogassi en su artículo de 1990 sobre la organización funcional del sistema motor (Rizzolatti y Fogassi, 1990). Buscaron oportunidades de investigación en este campo porque está estrechamente relacionado con su propio trabajo: examinar cómo los humanos imitan las acciones de los demás.

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Este descubrimiento provocó un cambio importante en la investigación sobre la función motora, ya que los científicos han descubierto que también influyen en procesos cognitivos complejos como la comprensión del lenguaje.

Las neuronas espejo se ven tanto en humanos como en animales. Se ha revelado que están presentes en muchas partes del cerebro, incluidas las regiones del cerebro que participan durante las interacciones sociales, como las interacciones cara a cara, la imitación, la empatía y la teoría de la mente.

¿Cómo influyen las neuronas espejo en las emociones?

Las neuronas espejo son células que funcionan de manera similar a las nuestras. Detectan los mismos movimientos y la información sensorial de los demás y envían las mismas señales a nuestro cerebro, que luego nos vuelve a entrenar para hacer lo mismo.2

Como ya he dicho anteriormente, las neuronas espejo nos ayudan a conectarnos con los demás de manera significativa. Esto nos permite saber lo que están pensando y sintiendo al comprender sus patrones de comportamiento.

Esta es también la razón por la que tenemos reacciones emocionales a las cosas que suceden a nuestro alrededor: no solo decidimos por nuestra cuenta si debemos estar felices o tristes, sino que las neuronas espejo toman gran parte de esta decisión por nosotros de manera inconsciente.

Las neuronas espejo también funcionan cuando predecimos lo que otra persona podría pensar o sentir sobre un tema.

Importancia de las neuronas espejo

En la socialización las neuronas espejo juegan un papel fundamental. Se cree que podrían formar parte de un sustrato neurobiológico destinado a mediar en las interacciones sociales. Si bien es poco probable que se trate del único sustrato, tiene el importante papel de integrar información de forma que permita entender a las otras personas, incluso sin conocerlas mucho.

En este sentido, se cree que las neuronas espejo fungieron como parte de los pilares de la socialización. Esto teniendo en cuenta que, sin la empatía al entender a otras personas, las posibilidades de supervivencia de la especie humana son mucho menores.

Los seres humanos se caracterizan por ser dependientes de otras personas desde la infancia. La empatía que se obtiene gracias a estas neuronas es la que permite a los seres humanos adaptarse a esta dependencia en pro del desarrollo de la sociedad.

Por otro lado, también se teoriza que podrían haber tenido un importante papel en el surgimiento del lenguaje. Este es un razonamiento que surge cuando se piensa en el lenguaje en términos paralingüísticos como lo son los movimientos de manos o los gestos usados para enfatizar lo que se dice.

Algunas de las Funciones de las Neuronas Espejo:

  1. Simulación mental de acciones observadas.
  2. Activación visual ante movimientos observados.
  3. Respuesta al sonido asociado a acciones, incluso sin la presencia física.
  4. Establecimiento de conexiones emocionales y empáticas.
  5. Facilitación de la imitación y el aprendizaje.
  6. Participación en la comprensión de los sentimientos de los demás.
  7. Coordinación de percepciones visuales y auditivas.
  8. Contribución a la formación de nuevas habilidades.
  9. Papel en la adquisición de conocimientos relacionados con objetos y tareas específicas.
  10. Integración en la socialización y mediación en interacciones sociales.
  11. Participación en procesos cognitivos complejos como la comprensión del lenguaje.
  12. Influencia en el desarrollo de la empatía y la teoría de la mente.
  13. Presencia en diferentes regiones cerebrales, como el área premotora, giro frontal inferior, lóbulo parietal y surco superior temporal.
  14. Contribución a la adaptación y supervivencia en la sociedad humana.
  15. Papel en la formación y expresión de patrones de comportamiento social.

¿Los bebés tienen neuronas espejo?

A las 72 horas de su nacimiento, las neuronas espejo del cerebro incitan a los bebés a reproducir las expresiones faciales que ven. A las seis u ocho semanas, los bebés han alcanzado la capacidad de combinar la agudeza visual y el desarrollo del cerebro para emitir un auténtico «te reconozco». Las sonrisas sociales son la reacción del bebé ante el mundo que le rodea.

Neuronas espejo y en los trastornos del espectro autista (Autismo y Asperger): el vínculo entre la mente y el cerebro

Las neuronas espejo son células neurológicas en el cerebro que se activan tanto cuando una persona está realizando una acción como cuando observan a otra haciendo lo mismo. En las personas con TEA, las neuronas espejo pueden funcionar de manera diferente y responder menos a las señales sociales.3

La disfunción de la neurona espejo podría estar relacionada con muchos de los síntomas del autismo, como dificultades sociales o retrasos en la comunicación. De hecho, se ha descubierto que la disfunción de la neurona espejo está relacionada con el procesamiento sensorial y la comprensión de los patrones de comportamiento sociales, que son característica trastorno del espectro autista.

para que sirven las neuornas espejo

¿Disminuyen las neuronas espejo con la edad?


Estos resultados apuntan a que la activación del sistema de neuronas espejo no depende de la edad, y ofrecen una base neurológica para las iniciativas terapéuticas y para enfoques de rehabilitación, como, por ejemplo la videoterapia.

Conclusiones sobre las neuronas espejo

Se puede decir que las neuronas espejo son el «GPS interno» del cerebro. Se ha evidenciado que se activan cuando las personas observan un comportamiento o algo que está sucediendo en su entorno y proceden a imitar este comportamiento.

El descubrimiento de las neuronas espejo ha abierto muchas puertas para comprender el comportamiento humano, la cognición, el lenguaje e incluso las interacciones sociales.

Los descubrimientos de las neuronas espejo han ayudado a los científicos a comprender por qué actuamos como lo hacemos en determinadas situaciones y cómo nos sentimos ante las cosas. Esto también nos ha ayudado a crear máquinas que pueden imitar los comportamientos humanos para hacerlas más eficientes o mejorar su desempeño en determinadas tareas.

Referencias Bibliográficas

  1. Philip L. Jackson, Andrew N. Meltzoff, and Jean Decety (2014)How do we perceive the pain of others? A window into the neural processes involved in empathy ↩︎
  2. Emilio García García, Javier González Marqués y Fernando Maestú Unturbe (2011) NEURONAS ESPEJO Y TEORÍA DE LA MENTE EN LA EXPLICACIÓN DE
    LA EMPATÍA
    ↩︎
  3. Ramachandran, V., & Oberman, L.(2006). Broken mirrors: A theory of autism. Scientific
    American, 5, 62-69. ↩︎
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Sobre la Autora

montse awen

Psicóloga Gral. Sanitaria Col 19069

Montserrat Fernández

Trabajo en consulta privada desde el 2010 con pacientes adultos y parejas.

Mi formación:

  • Licenciada en Psicología por la Universitat de Barcelona (2010)
  • Postgrado en Terapia Gestalt. Escola Taller de Gestalt, Barcelona (2006-2010)
  • Terapeuta integrativa en el programa SAT impartido por el Dr. Claudio Naranjo -Programa SAT- 2009-2014 (520h)

Psicóloga por vocación tardía y agradablemente disfrutada. Observadora entusiasta del comportamiento humano. Hacedora de caminos por los que invitar a transitar.

3 comentarios en «Neuronas Espejo y la Teoria de la Empatía»

  1. Hola, buen día:- Mí Nombre es Graciela. Nací y vivo en Rosario, Pcia. de Santa Fe, Argentina. Quiero agradecerte la Explicación sobre las neuronas espejo. Me ayudó a comprender una Situación Importante y seguir informándome sobre el Tema Muchas Gracias y Felicitacio

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