Consulta Sanitaria de Psicología en El Prat de LLobregat registrada con el nºE08609434 en el Departament de Salut de la Generalitat

Tipos de autismo y sus características

Con el pasar de los años, el concepto del Trastorno del Espectro Autista ha evolucionado a raíz de que cada vez se obtienen nuevos conocimientos sobre el tema. Es así como en la actualidad no se considera como un diagnóstico único, sino como un número de trastornos, dando pie a la concepción de diferentes tipos de autismo.

Todos estos trastornos tienen en común la existencia de grados de alteración variables en problemas comunicativos, de interacción social y comportamientos e intereses enmarcados en un repertorio inusualmente restringido.

Entender esta conceptualización no es difícil, pero es necesario profundizar en diferentes aspectos relacionados con el autismo para una adecuada comprensión.

¿Qué es el Trastorno del Espectro Autista?

El Trastorno del Espectro Autista (TEA) es un término utilizado para describir una serie de trastornos neurológicos del desarrollo que afectan la comunicación, la interacción social y el comportamiento de una persona. Los individuos con TEA pueden presentar una amplia variedad de características y habilidades, lo que hace que el espectro sea diverso y único para cada persona. 

Algunas de las características comunes del TEA incluyen dificultades en la comunicación verbal y no verbal, patrones repetitivos de comportamiento e intereses limitados.

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¿Cuáles son las opciones de tratamiento para el autismo?

El tratamiento del autismo generalmente se enfoca en ayudar a los individuos a desarrollar habilidades de comunicación, interacción social y comportamiento adecuado. Algunas opciones de tratamiento efectivas para el autismo incluyen:

Terapia conductual

La Terapia Conductual Aplicada (ABA), que se centra en el refuerzo positivo y la modificación del comportamiento para desarrollar habilidades sociales y reducir comportamientos problemáticos.

Terapia del lenguaje : Logopedia

Este tratamiento se usa para mejorar la comunicación verbal y no verbal, así como para fomentar el desarrollo del lenguaje.

Terapia ocupacional 

La integración sensorial puede definirse como la capacidad del sistema nerviosocentral (SNC) de interpretar y organizar la información procedente de los distintos órganos sensoriales del cuerpo.

La información que recibe el cerebro se analiza y utiliza para interactuar con el entorno y responder adecuadamente.

Terapia de juego

Consiste en una forma de terapia que utiliza el juego para mejorar las habilidades sociales y emocionales.

Como punto extra es importante mencionar que el tratamiento, sea cual sea el que se aplique, debería empezar lo antes posible para maximizar los resultados y promover el desarrollo óptimo.

tipos de autismo: ¿Cómo se clasifican los trastornos del espectro autista (TEA)? Según el DSM-IV

El Manual Diagnóstico y Estadístico de los Trastornos Mentales (DSM-IV) clasificaba los trastornos del espectro autista en diferentes categorías, aunque esta clasificación ha cambiado con el tiempo, pues actualmente se usa el manual DSM-V, el cual usa una categoría única para el TEA en vez de varias diferentes

Algunas de las clasificaciones anteriores incluyen:

1. Síndrome de Asperger

Este subtipo se caracterizaba por dificultades en la comunicación y la interacción social, junto con intereses restringidos y comportamientos repetitivos. Sin embargo, a diferencia de otros trastornos del espectro autista, las personas con síndrome de Asperger no mostraban un retraso significativo en el desarrollo del lenguaje o en la inteligencia. De hecho, es posible que pasara desapercibido durante muchos años antes de ser diagnosticado. 

2. Síndrome de Rett

Este tipo de autismo afectaba principalmente a niñas y se caracterizaba por una regresión en el desarrollo después de un período inicial de crecimiento normal. Las personas con síndrome de Rett presentaban pérdida de habilidades motoras y sociales, junto con dificultades en la comunicación.

3. Trastorno desintegrativo infantil

Esta categoría, el trastorno desintegrativo infantil incluía a niños que mostraban un desarrollo normal durante los primeros años de vida, pero luego experimentaban una pérdida significativa de habilidades en áreas como el lenguaje, la socialización y el juego.

4. Síndrome de Kanner

Este término fue utilizado para describir los casos más severos de autismo, donde los individuos mostraban retrasos significativos en el desarrollo del lenguaje y la interacción social, así como comportamientos repetitivos y estereotipados.

5. Trastorno generalizado del desarrollo no especificado

Esta categoría se utilizaba para aquellos casos en los que los síntomas del TEA no cumplían completamente con los criterios para otros subtipos específicos.

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Cambios en el DSM-V respecto al trastorno del espectro autista (TEA)

El DSM-5, la última edición del manual diagnóstico, unificó los diferentes subtipos de trastornos del espectro autista en una sola categoría denominada: Trastorno del Espectro Autista (TEA). Esto refleja una comprensión más actualizada y holística de la diversidad del espectro y ayuda a brindar una evaluación más precisa y consistente del trastorno. 

En la actualidad, es recomendable usar esta definición y no la anterior. No obstante, ocasionalmente es referenciada cuando por algún fin se desea diferenciar entre varios tipos de autismo.

tipos de autismo: De los subtipos a los grados

Actualmente, el autismo se evalúa a través de niveles de gravedad, que se denominan Grado 1, Grado 2 y Grado 3. Estos niveles se basan en la intensidad de la ayuda que una persona puede necesitar para funcionar en áreas clave, como la comunicación y la interacción social.

De esta manera, podemos diferenciar entre cada grado de la siguiente forma:

Autismo Grado 1

Quienes padecen de autismo Grado 1 requieren poca ayuda en la vida diaria, pero pueden tener dificultades sociales y de comunicación.

Autismo Grado 2

Los pacientes de autismo Grado 2 necesitan más apoyo en áreas sociales y de comunicación y pueden tener dificultades para adaptarse a los cambios.

Autismo Grado 3

Las personas con autismo Grado 3 necesitan un apoyo sustancial en todas las áreas de la vida y pueden tener un funcionamiento muy limitado en la comunicación y la interacción social. Es decir, este es el grado de mayor gravedad.

Conclusiones sobre los tipos del TEA

El Trastorno del Espectro Autista es un conjunto diverso de trastornos neurológicos que afectan la comunicación, la interacción social y el comportamiento de las personas y, según el DSM-IV, existen varios tipos de autismo.

A través de una adecuada clasificación y evaluación, se pueden proporcionar intervenciones y tratamientos adecuados para cada individuo, de ahí que pueda resultar útil desglosar de forma categórica

Por otro lado, también es importante abordar el autismo desde una perspectiva holística, teniendo en cuenta las necesidades individuales y la diversidad del espectro autista para mejorar el bienestar y la calidad de vida de las personas afectadas.

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Sobre la Autora

montse-fernandez-redactora

Psicóloga Gral. Sanitaria Col 19069

Montserrat Fernández

Trabajo en consulta privada desde el 2010 con pacientes adultos y parejas.

Mi formación:

  • Licenciada en Psicología por la Universitat de Barcelona (2010)
  • Postgrado en Terapia Gestalt. Escola Taller de Gestalt, Barcelona (2006-2010)
  • Terapeuta integrativa en el programa SAT impartido por el Dr. Claudio Naranjo -Programa SAT- 2009-2014 (520h)

Psicóloga por vocación tardía y agradablemente disfrutada. Observadora entusiasta del comportamiento humano. Hacedora de caminos por los que invitar a transitar.

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