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Endorfinas: Qué son y cómo liberar la hormona de la felicidad

La felicidad es algo mucho más complejo que una simple sensación de bienestar. Detrás de dicha emoción existen unas protagonistas ignoradas que son responsables directamente con ella, las cuales se conocen como endorfinas.

Las endorfinas son neurotransmisores producidos por el sistema nervioso central que actúan como analgésicos naturales y generan una sensación de bienestar y placer.

Estas sustancias químicas se liberan en el cuerpo en respuesta a diferentes estímulos, como el ejercicio físico, la risa, el consumo de chocolate o las relaciones agradables íntimas o sociales. Es decir, gracias a dichos neurotransmisores existen diversas actividades en el día a día que nos producen una respuesta casi inmediata de buenas sensaciones.

Saber sobre su funcionamiento y el para qué sirven puede ser bastante útil, pues nos puede facilitar mejorar y alcanzar un bienestar pleno en nuestra vida diaria

¿Para qué sirven las endorfinas?

Las endorfinas desempeñan un papel fundamental en nuestro bienestar emocional y físico. A través de diferentes investigaciones se ha logrado demostrar que estas hormonas tienen efectos analgésicos, ayudando a aliviar el dolor y las molestias.

Asimismo, actúan como reguladoras del estado de ánimo, mejorando la sensación de felicidad y combatiendo la depresión y la ansiedad. Incluso son capaces de fortalecer el sistema inmunológico, fomentar la relajación y reducir el estrés.

endorfinas que son

¿Cuáles son los beneficios de las endorfinas?

La liberación de endorfinas en el organismo conlleva una serie de beneficios para nuestra salud y bienestar que van más allá del simple cumplimiento de sus funciones. Entre los principales podemos encontrar:

  • Alivio del dolor: Las endorfinas tienen propiedades analgésicas, lo que significa que pueden reducir la percepción del dolor. Esto puede ser especialmente útil para personas que sufren de dolores crónicos o enfermedades como la fibromialgia.
  • Mejora del estado de ánimo: Estos neurotransmisores fomentan sentimientos de felicidad y bienestar. Por ello, su liberación está asociada con una sensación de euforia y placer, lo que puede ayudar a combatir la depresión y la ansiedad.
  • Fortalecimiento del sistema inmunológico: Algunos estudios han demostrado que estos neurotransmisores tienen la capacidad de fortalecer el sistema inmunológico, lo que ayuda a proteger nuestro cuerpo contra enfermedades e infecciones.

¿Cómo se liberan las endorfinas en el cuerpo?

Estos neurotransmisores no se activan de forma indiscriminada, sino como una respuesta ante diferentes actividades. Conocerlas puede ayudar a las personas a incrementar su producción, permitiéndoles obtener sus beneficios

Entre las principales formas de liberarlos se encuentran:

Ejercicio físico 

El ejercicio aeróbico, como correr, nadar o bailar, estimula la liberación de endorfinas. Incluso actividades de menor intensidad, como dar un paseo, pueden contribuir a su liberación, por lo que hay opciones para todo tipo de personas de acuerdo a sus circunstancias personales.

Reírse, divertirse, pasárselo bien.

La risa es una excelente forma de estimular la liberación de endorfinas. Ver una comedia, pasar tiempo con amigos divertidos o participar directamente en terapias de risa pueden ayudar a aumentar los niveles de estas hormonas.

Para que sirven las endorfinas

Masajes

Los masajes terapéuticos y el contacto físico pueden desencadenar la liberación de endorfinas. Esto explica por qué los masajes suelen generar una sensación de relajación y bienestar. De igual forma, algo tan simple como abrazar a nuestros seres queridos, si bien no es igual a los masajes, puede tener el mismo efecto.

¿Qué diferencias existen entre las endorfinas y la dopamina?

Aunque tanto las endorfinas como la dopamina son neurotransmisores que influyen en nuestro estado de ánimo, existen algunas diferencias clave entre ambas que permiten evitar confundirlas:

  • Función: Las endorfinas están asociadas principalmente con la regulación del dolor y la sensación de placer. Por otro lado, la dopamina juega un papel fundamental en la motivación, el aprendizaje, la atención y la recompensa.
  • Liberación: Las endorfinas se liberan en respuesta a estímulos placenteros, como el ejercicio o la risa. En cambio, la liberación de dopamina está más relacionada con la anticipación de una recompensa o un estímulo gratificante.
  • Efectos duraderos: Las endorfinas suelen tener efectos más inmediatos y fugaces, mientras que la dopamina puede generar cambios más duraderos en la motivación y la búsqueda de recompensas.

¿Cómo puedo aumentar mis niveles de endorfinas?

Dado que ofrecen muchos beneficios, aumentar los niveles de endorfinas puede ser una excelente idea para mejorar la calidad de vida. Por tanto, si deseas aumentar tus niveles de endorfinas, puedes seguir algunas recomendaciones:

  • Realiza ejercicio regularmente: El ejercicio físico, especialmente el aeróbico, es una forma efectiva de estimular la liberación de endorfinas en el cuerpo.
  • Busca actividades placenteras: Participar en actividades que te generen alegría y placer, como escuchar música, bailar, pintar o leer, puede estimular la liberación de endorfinas.
  • Ríe con frecuencia: El humor y la risa son excelentes desencadenantes de la liberación de endorfinas. Ver comedias, pasar tiempo con personas divertidas o practicar la risoterapia pueden ayudarte a aumentar tus niveles de endorfinas.

¿Qué trastornos de salud pueden causar los niveles bajos de endorfinas?

Esforzarse por incrementar la liberación de endorfinas no es necesario solo para mejorar la calidad de vida, pues en algunos casos es crucial para simplemente prevenir el desarrollo de algunos trastornos.

Esto se debe a que niveles bajos de endorfinas en el cuerpo pueden estar asociados con algunos trastornos de salud, como la depresión, la ansiedad y la fibromialgia. De hecho, la depresión tiene la particularidad de que está relacionada con una disminución de la actividad de las endorfinas en el cerebro, lo que afecta negativamente el estado de ánimo y la sensación de bienestar, desencadenándola.

¿Cuáles son los síntomas de tener niveles bajos de endorfinas?

Conocer los síntomas es útil para identificar si una persona podría estar en riesgo de desarrollar algún trastorno relacionado con una baja producción de estas hormonas.

Ahora bien, aunque los síntomas de tener niveles bajos de endorfinas pueden variar de una persona a otra, en la mayoría de los casos son los siguientes:

  • Sensación de tristeza y desesperanza persistentes.
  • Falta de energía y motivación.
  • Dificultad para experimentar placer o satisfacción.
  • Dolores crónicos sin una causa física aparente.
  • Problemas para conciliar el sueño o trastornos del sueño.
  • Cambios en el apetito, como pérdida o aumento de peso inexplicado.

Endorfinas y la felicidad

Muchas personas se refieren a estas como las “hormonas de la felicidad». Esto se debe a que las endorfinas desempeñan un papel crucial en la búsqueda de la sentir bienestar. 

Como ya se mencionó, liberarlas genera sensaciones de placer y bienestar, lo que contribuye a un estado de ánimo positivo.

De la misma manera, estas hormonas nos ayudan a experimentar momentos de alegría y euforia, mejorando nuestra calidad de vida y promoviendo un estado mental más equilibrado.

Conclusiones

Ha quedado claro que las endorfinas son hormonas responsables de la sensación de bienestar y felicidad en el cuerpo.

Dado que su liberación puede ser estimulada a través de diferentes actividades placenteras como el ejercicio físico, la risa y el contacto social es buena idea practicar estas actividades de manera regular para aumentar su producción.

Por otra parte, mantener niveles adecuados de endorfinas en el cuerpo es fundamental para nuestra salud mental y emocional, y puede ayudarnos a hacer frente a trastornos como la depresión y la ansiedad o incluso prevenirlos, por lo que siempre es importante liberar regularmente estos neurotransmisores.

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Sobre la Autora

montse-fernandez-redactora

Psicóloga Gral. Sanitaria Col 19069

Montserrat Fernández

Trabajo en consulta privada desde el 2010 con pacientes adultos y parejas.

Mi formación:

  • Licenciada en Psicología por la Universitat de Barcelona (2010)
  • Postgrado en Terapia Gestalt. Escola Taller de Gestalt, Barcelona (2006-2010)
  • Terapeuta integrativa en el programa SAT impartido por el Dr. Claudio Naranjo -Programa SAT- 2009-2014 (520h)

Psicóloga por vocación tardía y agradablemente disfrutada. Observadora entusiasta del comportamiento humano. Hacedora de caminos por los que invitar a transitar.

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