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Diferencias entre Síndrome de Asperger y el Autismo

Antaño, el tema de las diferencias entre síndrome de Asperger y autismo podría parecer un sinsentido, dado que al Asperger se le consideraba como una forma de autismo de alto funcionamiento. Sin embargo, en la actualidad el Manual Diagnóstico y Estadístico de los Trastornos Mentales en su quinta edición (DSM-5) decidió establecer importantes cambios sobre este tema.

Esto ha tenido como consecuencia que se establezca un diagnóstico diferente de ambos trastornos. Sin embargo, debido a que pasó tardó tanto tiempo en hacerse este cambio tan drástico, popularmente aún existen muchas personas que siguen manejando conceptos desactualizados de esta temática.

Por ello, es necesario profundizar en las diferencias conceptuales y en la nueva definición manejada en el DSM-5.

¿Qué grado de autismo es Asperger?

El Síndrome de Asperger se clasificaba anteriormente como un trastorno del espectro autista (TEA) de grado 1, lo que significa que las personas con Asperger presentaban dificultades leves en la comunicación y la interacción social

Aunque ahora el término Asperger ya no se utiliza oficialmente, algunas personas pueden seguir refiriéndose a sí mismas o a sus seres queridos como personas con características del antiguo síndrome de Asperger, pese a que ya no es recomendable seguir usando dicho término.

¿Por qué ya no se usa el término Asperger?

El término «Asperger» se eliminó oficialmente en 2013 con la publicación del Manual Diagnóstico y Estadístico de los Trastornos Mentales, Quinta Edición. En la actualidad, todos los trastornos del espectro autista se engloban bajo la categoría del Trastorno del Espectro Autista (TEA).

La razón detrás de este cambio fue la creciente evidencia de que no existían diferencias significativas entre el antiguo síndrome de Asperger y otras formas de autismo en términos de características y necesidades de apoyo. La decisión de unificar los términos fue impulsada por la búsqueda de una comprensión más amplia y holística del espectro autista.

Asperger y el Autismo

Diferencias entre autismo y Asperger

Para entender las diferencias, hay que empezar por dejar claro que el Trastorno del Espectro Autista (TEA) es una condición neurológica que afecta la comunicación, la interacción social y el comportamiento

Dentro del espectro, se encuentran diferentes grados y manifestaciones del trastorno. Si bien es cierto que las personas con Asperger antes eran consideradas un subgrupo del TEA, actualmente se considera que todas las formas de autismo se encuentran dentro del mismo espectro. No obstante, si nos enfocamos en las concepciones anteriores, sí es posible identificar diferencias a través de los siguientes aspectos:

Lenguaje

Una diferencia clave entre el autismo y el antiguo síndrome de Asperger radica en el desarrollo del lenguaje. Las personas con Asperger generalmente presentaban un desarrollo normal del lenguaje, mientras que las personas con otros tipos de autismo podían experimentar retrasos en el habla o dificultades de comunicación.

Psicomotricidad

Otra diferencia puede observarse en la coordinación psicomotora, puesto que las personas con Asperger a menudo no mostraban problemas significativos en la coordinación motora, mientras que algunos individuos con otras formas de autismo podían presentar dificultades en este aspecto.

Relaciones sociales

Las personas con Asperger podían tener un interés genuino en las relaciones sociales y buscar la interacción, aunque podrían presentar dificultades para comprender las sutilezas sociales. Por otro lado, algunas personas con otras formas de autismo podían mostrar un menor interés en la interacción social o preferir el aislamiento.

Es decir, los primeros generalmente tenían problemas en las relaciones sociales debido a su condición, pero no porque no desearan relacionarse, a diferencia de otros grados de autismo donde, más allá de la falta de los problemas para interactuar socialmente, era frecuente que ni siquiera tuvieran un interés genuino en relacionarse.

Comportamientos repetitivos

Los comportamientos repetitivos y los intereses restringidos son comunes en todas las formas de autismo, incluido el antiguo síndrome de Asperger. Sin embargo, quienes padecían este último eran más propensos a los intereses obsesivos en áreas específicas, por ejemplo, astronomía y matemáticas. 

Por su parte, las personas con autismo se relacionaban más con comportamientos estereotipados como morderse las uñas, mecerse o patrones repetitivos de habla.

diferencia entre autismo y asperger

¿Cómo se expresa una persona con Asperger?

Las personas con características similares a las del antiguo síndrome de Asperger pueden expresarse de diversas formas. Por ejemplo, pueden tener habilidades verbales avanzadas, ser muy detallistas y apasionados por temas específicos, pero podrían enfrentar desafíos en la comprensión de expresiones sociales y emocionales.

Sin embargo, la comunicación puede ser más literal y directa, lo que podría llevar a malentendidos en situaciones sociales como en situaciones donde no se logra interpretar adecuadamente el sarcasmo.

¿Cómo socializa un niño con Asperger?

Lo cierto es que la socialización de un niño con Asperger puede ser un auténtico reto para él, puesto que pueden tener inconvenientes para interpretar reglas sociales implícitas y el lenguaje no verbal sutil. Sin embargo, estos niños pueden beneficiarse de terapias y estrategias específicas para mejorar sus habilidades sociales.

La terapia social, por ejemplo, puede ayudarles a comprender y responder a las señales sociales y a desenvolverse en situaciones sociales cotidianas. De igual forma, la educación en un entorno inclusivo también puede proporcionar oportunidades para practicar habilidades sociales en un contexto real.

¿Qué puede estudiar un niño con Asperger?

El tipo de educación que se adapte mejor a un niño con características similares a las del antiguo síndrome de Asperger dependerá de sus habilidades e intereses individuales

Hay algunos niños pueden beneficiarse de una educación inclusiva en un entorno regular, mientras que otros pueden necesitar apoyos adicionales en un entorno más especializado.

Lo importante es adaptar el enfoque educativo para satisfacer las necesidades específicas de cada niño y darles las herramientas necesarias para alcanzar su máximo potencial académico y social.

Por otro lado, si bien es cierto que el Asperger no es un impedimento para estudiar cualquier carrera, existen algunas que son idóneas para personas con esta característica:

  • Carreras musicales, sobre todo si tienen talento para algún instrumento en específico.
  • Carreras relacionadas con matemáticas, por ejemplo, la contabilidad o la programación.
  • Aquellas carreras de alguna disciplina en específica que les apasione, debido a que poseen una habilidad natural para estudiar profundamente aquellos campos o disciplinan que les interesan.

Conclusiones

Las diferencias entre Síndrome de Asperger y el Autismo previamente establecidas permitían ver que ambas condiciones no eran iguales, aunque ahora ambas se engloban en un mismo diagnóstico debido a lo poco significativas que se consideran actualmente dichas diferencias. 

Sin embargo, aún se conserva información sobre el diagnóstico previo para todos los interesados en conocer a qué se hacía referencia con el término Asperger y el porqué era considerado como una forma de autismo de grado 1.

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Sobre la Autora

montse-fernandez-redactora

Psicóloga Gral. Sanitaria Col 19069

Montserrat Fernández

Trabajo en consulta privada desde el 2010 con pacientes adultos y parejas.

Mi formación:

  • Licenciada en Psicología por la Universitat de Barcelona (2010)
  • Postgrado en Terapia Gestalt. Escola Taller de Gestalt, Barcelona (2006-2010)
  • Terapeuta integrativa en el programa SAT impartido por el Dr. Claudio Naranjo -Programa SAT- 2009-2014 (520h)

Psicóloga por vocación tardía y agradablemente disfrutada. Observadora entusiasta del comportamiento humano. Hacedora de caminos por los que invitar a transitar.

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